합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과

합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과

사람들은 흔히 스포츠 베팅이라고 하면, 도박 중독과 같은 부정적인 효과에 집중하여 안 좋은 시선으로 바라보는 경향이 강합니다. 하지만 모든 것에는 명(明)과 암(暗)이 있듯이, 합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과 역시 객관적으로 바라볼 필요성이 있습니다. 합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과를 객관적으로 파악해야 스포츠 베팅의 부정적인 일면을 최소화할 수 있기 때문입니다. 2018년 이후 온·오프라인 스포츠 베팅을 허용한 미국의 사례를 통해 합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과에 대해 살펴보도록 하겠습니다.

2023년 6월 초 펼쳐진 덴버 너기츠(Denver Nuggets)와 마이애미 히트(Miami Heat)의 7차전 경기로 치뤄진 미국 프로 농구(NBA) 결승전에 베팅한 미국인들의 총 베팅 금액은 수천만 달러에 달하는 것으로 알려졌습니다. 2018년 미국 대법원이 스포츠 베팅을 금지하는 법률에 대해 위헌 판결을 내린 후, 미국의 각 주 정부는 잇달아 스포츠 베팅을 합법화하며 미국 전역에 스포츠 베팅 열풍이 불기 시작했습니다.

미국 스포츠 베팅 합법화 현황에 따르면, 현재 절반 이상이 넘는 주가 온라인 스포츠 베팅 혹은 오프라인 베팅의 형태로 스포츠 베팅을 허용하고 있습니다. 이에 미국 시장은 가히 토토사이트 열풍에 휩싸이며 스포츠 베팅 시장이 기하급수적으로 성장을 거듭하는 중입니다. 스포츠 베팅 시장이 과열되는 만큼, 도박 중독과 스포츠 베팅의 부정적 효과에 우려의 시선을 더하는 사람들 역시 늘어나는 중입니다. 2018년 대법원 판결이 도박 문제를 더욱 부채질하는 결과를 낳고 말았다는 비판입니다.

합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과 : 불법 베팅 억제

그러나 미국 게임 협회(American Gaming Association, AGA) CEO인 빌 밀러(Bill Miller)는 합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과에 주목합니다. AGA의 연구에 따르면 미국 성인의 압도적 다수인 85%가 2018년 미국 대법원의 판결을 긍정적으로 받아들이고 있습니다. 한국 역시 체육진흥투표권 스포츠토토 사업 상품마케팅 인식도 조사를 수행한 바에 따르면, 한국 국민의 40% 가량이 스포츠토토를 ‘대중적’ 및 ‘공익적’이라 꼽기도 했습니다. 합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과에 대한 인식 개선이 효과적으로 이루어지고 있다는 증거입니다.

2023년 2월 각종 신기록을 쏟아낸 57회 슈퍼볼에 이어 올해 NBA 결승전을 기점으로 미국 스포츠 베팅 시장은 더욱 확대될 것으로 예상됩니다. 이러한 상황에서 빌 밀러 CEO는 대중이 스포츠 베팅 콘텐츠를 보다 친숙하게 받아들이고 일상에 녹아들며, 언론이 도박 문제에 관심을 갖고 책임감 있는 베팅에 대한 논의가 더욱 활발해졌다고 말합니다. 그리고 이는 “게임 산업이 환영하는 바”라고 말하며 스포츠 베팅 산업이 활성화될 수록 도박 관련 문제를 해결하기 위한 노력의 중요성을 이야기했습니다.

그가 합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과로 가장 우선시하는 부분은 음지에서 양지로 끌어올린 스포츠 베팅 수요입니다. 2018년 대법원 판결 이전에도 미국의 불법 스포츠 베팅 시장 규모는 연간 1,500억 달러(193조 원)에 달했습니다. 2019년 자료에 따르면 미국 내에서 합법 스포츠 베팅의 비중은 전체 스포츠 베팅의 절반에 미치지 못 했습니다. 그런데 2018년 판결 이후 스포츠 베팅을 합법화하는 주가 점차 늘어나자, 합법적인 스포츠 베팅이 급증한 덕에 불법 스포츠 베팅 시장 규모는 크게 축소되어 2022년 640억 달러까지 감소한 것으로 알려졌습니다. 판결 이후 5년이 지난 2023년 현재는 미국 전체 스포츠 베팅의 75% 이상이 합법 스포츠 베팅의 범주 내에서 이루어지는 것으로 나타났습니다.

AGA가 말하는 합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과 두 번째는, 합법적으로 관리할 수 있는 스포츠 베팅 업체로부터 세금을 거둬들여 도박 문제를 해결하는 데 도움을 줄 수 있다는 점입니다. 2018년 이전에도 도박 중독과 같은 도박 관련 문제는 항상 존재해 왔습니다. 하지만 불법 스포츠 베팅은 어떤 업체가 어떻게 운영하고 있는지 알 수 없으며, 매출액 또한 알 수 없는 데다 불법 베팅 사이트이다 보니 세금을 거둬들일 수 없습니다. 더구나 이들은 당국의 규제를 받지 않다 보니 수익에만 골몰하여 소비자에 대한 도덕적 책임이나 적절한 범위 내의 운영 규제에서 자유롭습니다. 따라서 도박 중독과 같은 폐해를 양산하더라도 이를 지원하기 위한 재원을 마련하려면 주 정부의 예산을 책정해야 했습니다.

반면 합법 스포츠 베팅 업체들은 당국의 규제와 감독 아래 매출의 일정액을 세금으로 거둬, 도박이 낳는 부정적 효과를 최소화하기 위한 재원을 마련할 수 있습니다. 책임자가 지불하는 비용으로 부정적 효과를 억제하는 선순환 효과가 가능한 것입니다. 실제로 미국 내 도박 문제 지원 프로그램에 대한 재원인 9,400만 달러(1,212억 원)는 스포츠 베팅 업체 및 카지노 업체가 내는 세금에서 비롯합니다. AGA는 대법원 판결 이후 스포츠 베팅을 합법화한 30개 이상의 주가 항상 존재해 왔던 불법 베팅 시장보다 합법화된 베팅 시장이 훨씬 낫다는 결론을 내렸다고 말합니다. 즉, 불법 베팅 시장을 완전히 끊어낼 수 없다면 합법화하여 양지에서 관리하는 편이 훨씬 이득이라는 것입니다.

합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과 : 세수(稅收)

합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과 : 세수(稅收)

합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과 세 번째는 세수(稅收) 증가입니다. 주 정부의 허가를 받아 운영 중인 합법 스포츠 베팅 업체가 납부하는 세금으로 인해 주 정부는 재정 상황이 양호해졌으며, 이를 바탕으로 더 많은 일을 할 수 있게 되었습니다. 2018년 이후 합법 스포츠 베팅 업체들이 주 정부에 납입한 세금은 총 30억 달러(3조 8,700억 원)에 달하는 것으로 알려졌습니다. 베팅 업체의 세금으로 기금을 조성하여 낙후된 지역에 대한 재정적 지원, 그리고 주 정부가 진행하는 각종 교육 프로그램의 재원을 마련할 수 있습니다. 해당 기금의 일부를 도박 중독으로 어려움을 겪는 시민들에 대한 지원 프로그램에 사용하는 것은 물론입니다.

AGA 빌 밀러 CEO는 주 정부가 스포츠 베팅 업체가 납입한 세금으로 조성한 기금을 책임감 있는 도박 교육과 도박 중독 치유 프로그램 등에 사용해야 하며, 다른 용도로 전용해선 안 된다고 주장했습니다. 그는 “현재 충분한 기금이 형성되어 있으나, 일부 주 정부가 베팅 참여자 교육 및 도박 문제 치유 프로그램이 아닌 다른 목적으로 기금을 사용 중이다”고 말했습니다. 예를 들어 워싱턴 D.C 의회는 베팅 업체로부터 거둔 세금을 도박 치유 프로그램에 사용하지 않는 2024년 예산 계획을 승인한 바 있습니다. 해당 기금은 실질적으로 베팅 사용자들의 돈으로 이루어진 기금인 만큼, 베팅 사용자들이 아닌 다른 이들에게 혜택이 돌아가는 것 자체가 정당하지 못 하다는 지적입니다.

그가 중요한 기금 사용처로 여기는 곳은 도박 문제 관련 전화 상담이 가능한 헬프 라인(Help Line)입니다. 현재 주 정부들이 개별적으로 운영하고 있는 핫 라인(Hot Line)은 도박 관련 문제를 겪는 이들에게 그다지 효과적이지 않다며, 주의 경계를 넘어 미국 전역이 단일 핫 라인으로 연결되는 거대한 헬프 라인을 제안합니다. 전국 단일 핫 라인으로 연결될 경우 국가의 자원(Resource)을 투입해 일관된 양질의 치료를 받을 수 있다는 것입니다. 펜실베이니아 주나 버지니아 주처럼 헬프 라인으로 걸려오는 전화의 80% 이상이 도박과 관련 없는 전화인 경우도 전국 단일 핫 라인으로 통일할 경우 적절히 관리할 수 있습니다.

합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과 네 번째는 ‘책임감 있는 도박(Reponsible Play)’에 인식 확산입니다. 빌 밀러 CEO는 스포츠 베팅 업체들이 시장과 사용자에 대한 책임감 있는 태도를 갖출 것을 요구하고 있습니다. 그리고 AGA 역시 적절한 규제로 업체들의 도덕적 책임감을 고양할 수 있습니다. 그는 “스포츠 베팅 업체들에 대한 광고 제한으로 책임감 있는 업계의 투자를 유도하고 있다”고 말합니다. 그가 이야기하는 AGA의 역할은 다음과 같습니다.

  • ‘위험이 없는(No Risk)’ 베팅 광고 문구를 금지
  • 대학 캠퍼스 내에서 스포츠 베팅 광고를 금지
  • 대학 운동 선수의 이름과 초상권 거래를 금지

미국에서 운영되는 모든 토토사이트는 이와 같은 기준을 충족해야 하며, 도박이 낳는 부정적 효과에 대한 업체의 책임감을 강조하고 있습니다. 나아가 업체들이 책임감 있는 태도로 사용자를 대하여 고객이 책임감 있는 도박 행위에 나설 수 있도록 돕는 것이 궁극적인 목표입니다. 합법적인 스포츠 베팅이 도박 문제로 어려움을 겪는 이들을 돕고 사용자들이 책임감 있는 도박 의식을 함양하면 도박 관련 문제를 최소화할 수 있다는 것입니다.

합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과 : 베팅 관리

합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과 : 베팅 관리

합법 스포츠 베팅의 긍정적인 효과 다섯 번째는, 베팅 사용자들에 대한 적절한 관리 · 감독입니다. 불법 스포츠 베팅 사이트는 업체에 대한 관리 자체가 불가능하기 때문에 사용자 데이터베이스(DB)에 접근할 수 없으며, 사용자에 대한 관리도 불가능합니다. 하지만 합법 스포츠 베팅 사이트 사용자들은 사용자의 개인정보와 이용 내역 등을 바탕으로 적절한 관리가 가능합니다. 이는 스포츠 선수들의 불법적인 스포츠 베팅 참여와 같은 의외의 순기능을 낳기도 합니다.

베팅 데이터 분석을 통해 정상적인 범주에서 벗어나는 의심스러운 베팅을 감지할 수 있는 모니터링 업체 ‘US Integrity’는 미국 전역의 거의 모든 스포츠 조직 및 베팅 업체와 협력하여 도박 관련 사기, 포인트 쉐어링(Point Sharing), 부정 행위를 감독합니다. 강력한 모니터링 시스템과 데이터 분석 시스템을 바탕으로 작은 변화까지 놓치지 않고 즉시 감지합니다. GPS 기반 위치 정보는 반경 3피트(ft)까지 추적 가능할 정도로 정밀합니다. 이로 인해 스포츠 선수들이 소속 팀 시설에서 스포츠 베팅 어플리케이션 및 사이트에 접속할 경우 즉시 적발 가능합니다.

실제로 미국 풋볼 리그(NFL)는 인디애나폴리스 콜츠(Indianapolis Colts)의 선수 이사야 로저스(Isaiah Rodgers Sr.)를 포함해 올해 초 5명의 선수를 불법 베팅으로 적발하여 최소 6경기 내지 시즌 전 경기 출장 금지 조치를 내리기도 했습니다. 앨라배마(Alabama) 주의 한 대학 야구 팀 감독 역시 해고되었으며, 아이오와(Iowa) 주의 대학 운동 선수 41명이 조사를 받았습니다. ‘US Integrity’ CEO 맷 홀트(Matt Holt)는 “최근 스포츠 선수들의 불법 베팅이 자주 적발되는 것은 요즘 선수들이 베팅을 더 많이 즐기기 때문이 아니라, 기술의 발전으로 이들을 추적하기 용이해졌기 때문”이라고 밝혔습니다.

만약 불법 베팅 사이트에서 베팅을 즐겼다면 추적이 요원했겠지만, 합법적인 베팅 사이트를 이용했기 때문에 가능한 일입니다. 이어 그는 “스포츠 베팅을 합법화하는 주가 늘어날 수록 불법 도박 모니터링 시스템이 처리할 수 있는 데이터 양이 증가하여 불법 베팅 사이트를 억제하는 데 효과적일 것”이라고 말하며, 불법 베팅 사이트를 억제하는 합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과를 설파했습니다. 불법적인 베팅 행위 단속은 합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과로 흔히 간과하는 부분이지만, 실제로는 매우 중요한 부분입니다. 스포츠 스타를 우상화하는 어린이들은 스포츠 스타의 일거수일투족에 많은 영향을 받기 때문입니다.

물론 합법 스포츠 베팅이 아무런 문제가 없는 것은 아닙니다. 사용자의 일부는 분명 도박 중독으로 이어지는 문제를 겪을 우려가 있지만, 이는 합법과 불법의 문제가 아니라 스포츠 베팅 자체가 낳는 부정적 효과입니다. 합법 스포츠 베팅은 음지에 머물러 있을 때 발생하는 문제를 해결하기 위한 여러 가지 사회적 자원 낭비를 막을 수 있는 효과적인 해결책일 수 있습니다. 이에 한국 또한 미국의 선례를 따라, 불법 스포츠 베팅 산업을 억제하기 위해 사행산업 명칭 변경하고 매출총량제 폐지해야 한다는 주장을 검토할 필요가 있습니다. 합법 스포츠 베팅의 긍정적 효과에 대한 전향적인 시선 전환이 필요한 시점입니다.

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